Thursday, 26 March 2015

Uraalpankhi - A Bangla Novel by Humayun Ahmed/ Anyaprokash Publication

Reviews, Vol I, Issue III

Gurudev  Rabindranath  Tagore  had  once  said  that  a  bird  does  not  fly  in  the  sky  merely  for  delight,  its  main  purpose  lies  in  the  searching  for  food.  Eminent  Bangladeshi  litterateur  Humayun  Ahmed’s  Bengali  novel  ‘Uraalpankhi’  (Flying  Bird)  (2002)  reminds  the  saying  of  Tagore  to  a  great  extent.  Ahmed  has  told  here  the  story  of  birds  like  human  beings  who  are  always  flying  that  is  running  after  terrestrial  comforts  ignoring  all  emotions  and  sentiments  which  have  provided  the  supremacy  of  human  beings  over  others.  In  today’s  world  one’s  ability  is  judged  mostly  by  the  mundane  achievements  he/she  has  made.  Family,  friendship,  love,  trust,  humanity,  fellow  feeling,  all  such  valuable  emotions  are  gradually  taking  back  foot.  People are  becoming  impatient.  Moreover  the  problem  of  unemployment  is  making  the  well  educated  young  generation  hopeless  and  intolerant  which  adds  fuel  to  all  the  social  unrest.  The  novel  though  deals  with  such contemporary  themes,  at  last  shows  that  feelings  and  emotions  are  not  dead  among  whole  mankind  completely;  that  it  is  love  and  sympathy  which  conquer  all.

The  novel’s  story  mainly  revolves  around  Muhib,  a  middle-class,  highly  educated  but  unemployed  well  behaved  young  man  who  lives  in  the  city  of  Dhaka  with  his  bachelor  uncle,  mother,  and  two  married  elder  bothers.  He  is  greatly  liked  by  all  for  his  good  nature  except  his  family  members  who  often  rebuke  him  for  not  doing  anything  for  financial  independence.  Muhib  has  become  like  an  unpaid  house-help  who  is  always  ordered  to  fetch  flour  from  the  grocery  shop,  to  postbox  others’  important  letters,  to  go  the  market  to  buy  Hilsa  fish  for  his  brother  and unmistakably  return  the  change  to  his  sister-in-law  etc.  He  has  already  sat  before  many  interview  boards  but  surprisingly  has  not  been  appointed  anywhere  so  far.  His  father  Shamsuddin  Saheb  lives  separate  from  his  family  for  any  unknown  reason  related  to  a  girl  Jamuna.  All  the  family  members  except  Muhib  have  cut  off  relations  with  him.  He  loves  Muhib  very  much  and  the  latter  comes  to  meet  his  father  at  intervals.  Muhib  has  a  group  of  friends  comprised  some  equally  educated  but  unemployed  young  men.  They  often  sit  together  and  have  a  little  drinking  and  smoking  session  to  temporarily  forget  their  agony  and  despondency.  Muhib  joins  them  but  he  is  freed  from  any  such  addiction.  He  shares  a  special  friendship  with  a  girl,  Nora  who  is  a  singer  and  only  daughter  of  a  rich  father.  One  fine  day  he  again  goes  for  an  interview  and  to  his  surprise  this  time  he  cracks  it.  He  gets  appointment  letter  of  a  multinational  company  and  is  asked  to  join  it.  Later  he  decides  to  leave  it  when  he  comes  to  know  that  Nora’s  reference  has  brought  him  the  job.

In  the  mean  time  one  member  of  the  friends’  group,  Haroon  suddenly  decides  to  set  his  body  on  fire  in  front  of  the  Press  Club  of  Dhaka  to  protest  against  the  govt.  and  attract  the  notice  of  the  mass  to  the  severe  problem  of  unemployment.  He  pitches  only  an  umbrella  and  sits  under  it  before  the  Press  Club.  At  first  all  the  members  took  the  matter  lightly  and  join  the  fun.  They fix the time of 12 a.m.  for Haroon’s  self-sacrifice.  They even put up banners and posters to publicise it.  They  try  to  contact  famous  persons  to  come  and  support  the  cause.  The masses too take interest in such an unusual matter. But  gradually  the  course  of  event  starts  to  take  u-turn  and  it  gets  serious.  The  electronic  and  press  media  come  to  cover  the  issue.  They  take  interviews  of  Haroon.  But  all  the  efforts  fail  to  attract  the  notice  of  the  govt.  and  even  the  opposition  parties.  Gradually  more  people  start  to  gather  around  the  place  to  see  the  fun.  Situation  gets  worsen  as  public  start  demanding  the  fire  incident  to  happen  at  any  cost.  At  this  point  of  time  heavy  rain  comes  to  their  defence  and  disperse  the  public.  The  group  members  straightaway  shift  from  the  place  with  sick  Haroon  to  the  apartment  of  Khayerul  who  is  a  restaurant  owner  and  an  admirer  of  Muhib.  All  of  them  decide  to  go  for  ‘hibernation’  until  people  get  cooled  and  forget  the  incident.  They arrange for a drinking session.  After  sometime  they  get  heavily  drunk  and  to  the  stupor  of  intoxication  they  suddenly  set  the  whole  third  floor  apartment  on  fire  and  come  downstairs.  At  the  very  moment  Muhib  discovers  that  unwell  Haroon  has  been  left  alone  inside  the  burning  apartment.  He  at  once  moves  towards  the  third  floor  to  save  Haroon.  Next  day  all  the  newspapers  release  on  the  front  page  the  death  report  of  a  rebellious,  brilliant,  and  unemployed  young  man  who  set  himself  on  fire  to  protest  against  the  govt.  and  one  of  his  friends  has  seriously  been  burnt  in  his  effort  to  save  him.  Muhib  is  admitted  to  a  hospital.  His  father  and  all  his  well-wishers  come  there  to  pray  for  him.  The  novel  comes  to  an  end  here.

Humayun  Ahmed  (1948-2012)  was  a  professor  of  Chemistry  in  the  University  of  Dhaka,  Bangladesh  up  to  mid  90s.  Then  he  resigned  from  his  post  to  devote  all  his  time  to  writing  and  film  making.  He  is  popularly  known  among  masses  as  an  author,  dramatist,  and  filmmaker  and  considered  as  the  ‘cultural  legend’  of  Bangladesh.  Ahmed’s  claim  to  fame  was  his  very  first  novel  ‘Nondito  Noroke’  (In  Blissful  Hell)  in  1972  and  after  that  almost  all  of  his  books  remained  in  the  list  of  best  sellers.  The  characters  of  ‘Himu’  and  ‘Misir  Ali’  are  his  two  such  creations  which  have  gained  popularity  not  only  in  Bangladesh  but  also  to  all  modern  Bengali  literature  lovers.  Some  of  his  books  have  also  been  translated  in  many  other  languages.  Ahmed  was  conferred  with  ‘Ekushey  Padak’,  one  of  the  highest  civilian  honours  in  Bangladesh  for  his  substantial  contribution  to  the  field  of  art  and  literature  along  with  many  other  national  and  international  acclamations.

Ahmed  is  best  known  for  the  representation  of  middle  class  lives;  its  values  and  sentiments  in  his  works.  His  tremendous  popularity  mainly  rests  in  his  use  of  easy  and  lucid  prose  and  this  very  novel  is  no  exception  of  it.  He  wrote  the  novel  some  thirteen  years  ago  but  its relevance  is  still  very  much  there  in the  society.  The  severe  problem  of  unemployment  in  a  country  always  make  educated  young  generation  frustrated.  Though  the  place  of  the  event  is  Bangladesh,  it  has  transcended   the  place  in  its  appeal  as  we  can  easily  notice  today  such  problem  hence  youth  unrest  everywhere  in  the  sub-continent,  sometimes  in  abroad  too.  The  neglectful  treatment  towards  Muhib  and  his  friends  by  others  is  a  known  picture  to  us.  It  depicts  society’s  growing  irresponsibility,  inhumanity  and  indifference.  At  the  same  time  it  also  reminds  that  impulsiveness  takes  us  nowhere  but  to  more  hopelessness  and  destruction.

Lucid  prose  though  provides  an  easiness  in  reading,  sometime  loses  compactness.  This very thing has happened here also.  Over lucidity  brings  ennui  and  we  find  if  some  otiose  episodes  and  characters  would  have  been  eliminated  from  the  text,  it  would  get  more  solidity.  Actually  the  novel  holds  the  content  of  a  brilliant  short  story  but  Ahmed’s  unnecessary  elongating  of  the  narrative  has  made  it  only  a  good  novel  alleged  with  some  nonsensical  detailing.

Reviewed by Prosenjit Ghosh
A  Teacher, Creative Writer, Independent Researcher,  Book  Reviewer from West  Bengal,  India


No comments:

Post a Comment